Schüler finden versteinerten Riesenpinguin

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Artikelstatus: Fertig 11:36, 20. Feb. 2006 (CET)
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Kawhia (Neuseeland), 20.02.2006 – Kinder haben auf einer Exkursion das vermutlich feinste bislang gefundene Fossil eines Riesenpinguins entdeckt. Diese frühen Pinguine waren 1,5 Meter (fünf Fuß) hoch, wogen über 100 Kilogramm (220 Pfund) und lebten vor ungefähr 40 Millionen Jahren.

Während die Gruppe von 22 Schülern des Hamilton Junior Naturalists Club nach Fossilien suchte, erwartete sie nicht, irgendetwas derart Bedeutsames auf ihrem Ausflug nach Kawhia, das eine Stunde südwestlich von Hamilton liegt, zu finden. Der Leiter der Gruppe, Chris Templer, sagte, dass das Meer schon angefangen hatte, die Versteinerung wegzufressen, und dass es hätte sein können, dass nicht mehr viel davon übrig geblieben gewesen wäre, wenn man sie nicht innerhalb der nächsten 18 Monate gefunden hätte. Er habe davon geträumt, einen solchen Fund zu machen, seit er als Elfjähriger mit der Suche nach Fossilien begann. „Ich dachte ‚Oh, Gott‘ und wäre fast das Riff hinuntergekippt“, sagte er.

Das Fossil wurde sorgfältig entfernt, nachdem sie mit Te Papa, dem Nationalmuseum, und örtlichen Māori gesprochen hatten. Experten sind davon entzückt, dass die Versteinerung aus Kawhia vollständig erhalten ist. Obwohl bereits ungefähr ein Dutzend ausgestorbener Pinguinarten in Neuseeland entdeckt wurden, hat man von fast allen Arten nur ein paar versteinerte Skelette gefunden. Te Papa besitzt nur drei Skelette von dem größten Riesenpinguin. Alan Tennyson, dem Verwalter der Fossilien bei Te Papa, zufolge könnte die Entdeckung bei Kawhia von internationalem Interesse sein. „Ich glaube, dass es sehr spannend ist, so etwas zu finden … es kommt sehr selten vor, dass man ein so gut erhaltenes Exemplar findet“, sagte er begeistert.

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englischsprachige Quelle Dieser Artikel ist eine Übersetzung eines fremdsprachigen Artikels vom 19.02.2006

Quellen